Arena 20º aniversario

Arena 20º aniversario

Hay domingos por la tarde carentes de alicientes, horas que pasan de forma peligrosa mientras se aproxima el indeseado lunes. Cuando eso sucede piensas en lo poco que has aprovechado el fin de semana, en cuánto te gustaría sentir, tocar el cielo y emocionarte. 
 
No sufras más, hay personas que velan por hacer cumplir tus anhelos, que luchan cada día para que la rutinaria vida que vivimos tenga un instante de magia. En distintos rincones del mundo, músicos y promotores se esfuerzan por organizar una velada perfecta, una cita en tu calendario que se convertirá en la guinda necesaria para que ese temido lunes, tu sonrisa sea la envidia de tus compañeros de trabajo.La música es capaz de todo esto y mucho más, es un poderoso reconstituyente espiritual, una energía positiva en forma de ondas capaz de obrar milagros.
 
Todavía recuerdo con mucho cariño un día de octubre de 2001 en Oporto, mi primer concierto de Marillion, cómo un atento y emocionado portugués me envía por correo, días después del concierto, un disco de un grupo llamado Arena, titulado ´Songs From The Lions Cage´. Aquel día cambió una parte importante de mi vida a nivel musical, descubrí un grupo de gran talento capaz de componer una música perfecta para la banda sonora de mis pensamientos, un sonido onírico que encajaba perfectamente en mis sueños. Desde entonces, no he podido dejar de admirar y seguir a esta banda tan especial para los que amamos la melodía, las composiciones exquisitas y la música que estimula la imaginación. 
 
Todos los que disfrutamos con la música de esta banda estaremos eternamente agradecidos al esfuerzo de Luis, Paco y Jose; también conocidos por Los Recuerdos del Unicornio. Gracias a ellos y al apoyo de medios como Portal Esquizofrenia o Subterranea, pudimos disfrutar en Madrid de un grandísimo espectáculo, el de una banda británica que estrenaba su nuevo disco titulado ´The Unquiet Sky´ y que además celebraba el veinte aniversario del formidable álbum debut arriba mencionado. 
 
 
La tarde prometía y, ya desde las seis de la tarde, un buen grupo de aficionados y amigos nos dimos cita en la cervecería aledaña para disfrutar de una buena tertulia y unas buenas cervezas. Las dos horas y media posteriores pasaron volando, estábamos preparados para dejarnos llevar por los colchones de Nolan, la espectacular voz de Manzi y por los hipnóticos solos de Mitchell. La experiencia con Pendragon, en la Sala Lemon Music de Madrid, nos hacía recordar el buen sonido y la cercanía con los músicos. Nada podía fallar, debía ser una noche perfecta y, así fue. 
 
El primer tema del último disco es perfecto para abrir un concierto, y como no podía ser menos, ´The Demon Strikes´, sonaba para dar entrada a los héroes y dejaba claro que el poderoso directo de Arena empezaba con gran pie. A continuación nos brindaron ´Rapture´ para imprimir fuerza al concierto, su riff hard rockero y su potente estribillo nos puso a tono, nos dispuso para darlo todo. La potente voz de Paul Manzi y la omnipresente guitarra de John Mitchell nos aproximaron al Olimpo, al lugar del que no querríamos movernos en toda la noche. 
 
 
 
Para que el momento álgido no decayese ni un ápice, la banda continuó con un tema inmenso del fabuloso disco ´The Visitor´ de 1998, ´Doble Visión´. La guitarra de Mitchell sonaba perfecta, los teclados de Clive Nolan decoraban la cúpula de sensaciones que trasmite este gran tema. Sin abandonar ´The Visitor´, la banda interpretaba la contundente ´A Crack In The Ice´ para regocijo de los allí presentes. Paul Manzi abordaba con gran destreza cualquier tema de la banda, con su toque personal, pero sin desvirtuar ni una pizca el tema. Da igual que una canción haya sido grabada por John Carson, Paul Wrightson o por Row Sowden, su portentosa voz es capaz de afrontar cualquier tipo de registro. 
 
 
Como buenos aficionados al progresivo, una suite siempre es bien recibida, y si se trata de ´Moviedrome´, del disco ´Immortal?´, su recibimiento es inmejorable. Nos relajamos, cerramos los ojos y nos dejamos llevar por el magnetismo de este impresionante tema, que por cierto, sonó fantástico en directo. Para darnos un respiro, después de tanto contenido, qué mejor que ´How Did It Come To This?´ del nuevo álbum; un hermoso tema que se transformará con el tiempo en toda una seña de identidad de ´The Unquiet Sky´, una balada capaz de magnetizarte, de dejarte clavado al suelo sin dar ni un solo paso hacia ningún lado, dejándote llevar por la magia de Arena, por el piano de Nolan, la voz de Manzi y la base rítmica que, con gran aplomo, crea una base perfecta para que Mitchell nos atraviese por la mitad con su guitarra. Cabe destacar el gran bajista que es Kylan Amos, nadie echó de menos al gran John Jowitt.
 
 
Habían sonado seis piezas y era hora de viajar a 2003 para escuchar un tema del magnífico disco ´Contagion´, el escogido sería ´Salamander´ y, de nuevo, ruge la sala con el riff de Mitchell y la voz de Manzi. A ´Salamander´ le seguiría ´Serenity´, un momento de éxtasis de Mitchell con la única compañía de los fondos de Nolan. 
 
 
Ecuador del concierto y sonaban los acordes del tema homónimo del nuevo disco, seguida por la fabulosa ´Traveller Beware´, posiblemente, el tema más impresionante de ´The Unquiet Sky´. La fuerza de Paul Manzi, sumada a la gran interpretación de Nolan y Mitchell, dan a este tema los ingredientes suficientes para convertirlo en un futuro clásico de la banda. Regreso a Contagion para que Paul Manzi se dé el gusto con ´The City Of Lanterns´ y, a continuación, el resto el grupo hagan lo suyo con el tema que le sigue, ´Riding The Tide´. Arena en estado puro y Clive Nolan disfrutando a lo grande, demostrándonos a todos que todo lo que hace parece muy fácil de tocar, pero, nada más lejos de la realidad. Su aporte a este tema es un compendio de melodías dignas del más grande teclista de rock sinfónico. 
 
 
La cantidad de canciones escogidas para el set list del disco ´The Visitor´ demostraron que es el trabajo de estudio más querido por la banda y sus seguidores, que acompañamos a Manzi en el estribillo de ´The Hanging Tree´ y disfrutamos con la instrumentación de este mítico tema de Arena. La siguiente pieza en sonar sería la que cierra el álbum ´The Seventh Degree Of Separation´, ´The Tinder Box´. Y para cerrar el concierto, qué mejor que, el que para mí y para muchos, es el mejor tema de Arena: ´Solomon´. La obra maestra y tema bandera de su primer disco ´Songs From The Lions Cage´, supuso el éxtasis total del público que allí nos dimos cita, sobre todo cuando llegó la segunda parte del tema, cuando el sinfonismo dio paso a la fiesta total y absoluta que supone este tema. Pocos eran los que no botaban al ritmo de Arena. Totalmente hipnotizados por las melodías de Nolan y Mitchell, la banda terminaba el concierto dejándonos un sabor de boca maravilloso. Tanto fue el griterío, que no tardaron ni un minuto en regresar al escenario para brindarnos los acordes de ´The Show Must Go On´, un tema muy querido por Manzi, que quiso dedicar al inigualable Fredy Mercury y, al que, el propio Paul, rindió justo homenaje con una muy buena interpretación. 
 
 
Pero, para que el concierto no fuera perfecto, mientras sonaba el célebre tema de Queen, algunos miembros de un club de fans de la mítica banda, subieron una imagen gigante del cuarteto británico al escenario, previo acuerdo con el Tour manager de Arena. La sorpresa pareció no gustar nada a Mick Pointer que, extrañamente indignado, lanzó una baqueta con cierta mala leche a su compañero, dándole levemente y sin hacer daño, por fortuna, a una chica, buena amiga de Subterranea. Podemos entender un calentón momentáneo, pero un profesional como Pointer debería estar por encima de estas cosas y saber llevar mejor este tipo de actos inocentes y sin mala fe. Terminado el tema y, de muy mala leche, el señor Pointer casi se niega a tocar ´Crying for Help VII´, uno de los himnos de la banda que coreamos todos los presentes. Su enfado nos privó muy probablemente de algún que otro bis y, por si fuera poco, estuvo ausente en el acto de despedida de la banda del escenario, algo que el respetable que ha pagado la entrada y ha contribuido a que se celebrara el concierto, no se merece. 
 
Afortunadamente, minutos más tarde del incidente, Mick Pointer se prestó a firmar discos y a hacerse fotos con todo el mundo, al igual que lo hicieron el resto de sus compañeros. Quiero reivindicar a Kylan Amos como un gran fichaje y a Paul Manzi como la voz y el frontman perfecto, sin olvidarnos de su carismática personalidad, un auténtico encanto de persona. 
 
Gran concierto, muy buen sonido, inmejorable ambiente y discos de Arena a 10 y 5 euros. Músicos, técnicos, promotores, medios, público y sala contribuyeron a que una tarde de domingo se convirtiera en un tesoro almacenado en nuestros recuerdos, un lunes maravilloso, en el que seguían resonando en nuestro interior las canciones de Arena. Supongo que los que no vinisteis ese día, tuvisteis algún compromiso ineludible o un plan mejor. No faltéis la próxima vez, Arena es una gran experiencia.
 
Texto: David Pintos.
Fotografía: Eden J. Garrido
 
 
 
Set list del concierto:
 
1. The Demon Strikes 
2. Rapture 
3. Double Vision 
4. A Crack in the Ice 
5. Moviedrome 
6. How Did it Come to This? 
7. Salamander 
8. Serenity 
9. The Unquiet Sky 
10. Traveller Beware 
11. The City of Lanterns 
12. Riding the Tide 
13. Hanging Tree
14. The Tinder Box 
15. Solomon 
 
Bises.
16. The Show Must Go On 
17. Crying for Help VII 
 
 
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